MSF ensaya con éxito una nueva vacuna contra el rotavirus que podría salvar la vida de 1.300 niños al día

10-week-old Nana Hanissa receives her second dose of the rotavirus vaccine (or placebo).She will be given the third and final dose at 14 weeks of age.

24/03/2017

Difundimos este reciente comunicado de la ONG Médicos Sin Fronteras.

 

[En la foto superior Nana Hanissa, de 10 semanas, recibe su segunda dosis de la vacuna para el rotavirus (o placebo). Recibirá su tercera, y final, dosis cuando cumpla 14 semanas]

 

 

Médicos Sin Fronteras (MSF) ha ensayado con éxito una nueva vacuna para el rotavirus en Níger. Esta infección es una de las principales causas de la diarrea aguda y provoca la muerte de unos 1.300 niños al día, principalmente en África subsahariana.  

La vacuna, conocida como BRV-PV, es tan segura como efectiva a la hora de paliar el rotavirus, según los resultados del ensayo recién publicado por el New England Journal of Medicine. Las principales innovaciones del nuevo antígeno es que es resistente a las altas temperaturas y está adaptado a las cepas que se encuentran en África subsahariana.

La diarrea es la segunda causa de mortalidad entre los bebés y los niños. La mayoría de estas muertes se producen en países de pocos recursos, en lugares donde el acceso al agua y al saneamiento es limitado y donde la población no dispone de atención médica que pueda salvar la vida de sus hijos. En estas situaciones, medidas preventivas como la vacunación tienen un enorme impacto.

 

En el laboratorio de Maradi, un equipo de una docena de personas recibe alrededor de 1.200 muestras (sangre, orina y  heces, leche materna …) cada semana, para ser analizadas / Séverine Bonnet / MSF 

 

“Se trata de un punto de inflexión”, dice Micaela Serafini, directora médica de MSF.  “Esta nueva vacuna protegerá del rotavirus a aquellos menores que más lo necesitan”.

Actualmente, existen dos vacunas contra el rotavirus, pero requieren refrigeración continua. El aspecto más innovador de esta es que es resistente al calor y, por tanto, no necesita mantenerse en frío. Esto hace que sea mucho más sencillo hacerla llegar a comunidades remotas, con difícil acceso a servicios de salud y que son, a su vez, donde más se requiere.

La nueva vacuna está especialmente adaptada a las cepas del virus presentes en África Subsahariana. El precio de la dosis es de 2,5 dólares, un coste mucho más bajo que el de las vacunas disponibles en estos momentos. Esto debería permitir una rápida introducción en los programas de inmunización. La vacuna, producida por el Instituto Serum de India Pvt Ltd, solucionará además los problemas de suministro que afectan a las vacunas existentes.

 

 

La vacuna la ha desarrollado el Serum Institute of India usando cinco cepas del virus recogidas exclusivamente en África subsahariana. Tiene una característica especial: su resistencia al calor. Séverine Bonnet / MSF

 

La rama epidemiológica y de investigación de MSF, Epicentre, en colaboración con el Ministerio de Salud de Níger, el Instituto Serum de India Pvt Ltd y el Hospital Infantil de Cincinnati llevó a cabo recientemente un ensayo en la región de Maradi (Níger) con 4.000 niños menores de dos años. Los resultados que arrojó el estudio señalaron que la vacuna es segura y también eficaz contra la gastroenteritis aguda.

La BRV-PV está actualmente bajo observación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para una precertificación. Una vez aprobada, los países de escasos recursos podrán obtener la vacuna a un precio asequible e introducirla en sus mercados.

“El éxito de este ensayo prueba que la investigación y el desarrollo de vacunas que están adaptadas para el uso en países en desarrollo consiguen resultados”, afirma Serafini. “Cuánto más rápido obtenga esta vacuna la precertificación de la OMS, antes podrá ser usada allí donde más se necesita y antes evitará la muerte de miles de niños”.